e-ISSN: 1390-5902
CEDAMAZ Revista del Centro de Estudio y Desarrollo de la Amazonia , Vol. 11, No. 01, pp. 13–21, Enero–Junio 2021
Caracterización morfológica de los órganos vegetativos y reproductivos de
Cinchona officinalis L. (Rubiaceae) en la provincia de Loja (Ecuador)
Morphological characterization of the vegetative and reproductive organs of
Cinchona officinalis L. (Rubiaceae) in the Loja province (Ecuador)
Víctor Hugo Eras Guamán
1,*
, Jose Antonio Moreno Serrano
1
, Gabriela Dayanara Correa Torres
1
y
Magaly Yaguana Arévalo
2
1
Ingeniería Forestal, Universidad Nacional de Loja, Loja, Ecuador
2
Laboratorio de Micropropagación Vegetal, Universidad Nacional de Loja, Loja, Ecuador
*
Autor para correspondencia: victor.eras@unl.edu.ec
Fecha de recepción del manuscrito: 01/06/2021 Fecha de aceptación del manuscrito: 05/07/2021 Fecha de publicación: 15/07/2021
Resumen—Con el objetivo de generar información útil para conocer la variabilidad morfológica y conservar e incrementar la propagación
de Cinchona officinalis L. (Rubiaceae) en su hábitat natural, se realizó la caracterización de los órganos vegetativos y reproductivos de
la especie, en los sectores de Selva Alegre y Uritusinga, sitios pertenecientes a la provincia de Loja. Para la caracterización se utilizaron
descriptores botánicos cuali-cuantitativos. Los árboles de C. officinalis presentaron alturas entre 3 y 9 m, con hojas opuestas y decusadas,
de forma oval, entera, penninervia, color verde amarillento, de 7,3 a 16,9 cm de largo, con un pecíolo de 1,2 a 3,7 cm de longitud. En
las variables cuantitativas como ancho y área foliar, se evidenció disimilitud de valores entre los dos sitios, presentando Selva Alegre el
mayor valor en el ancho de la base del limbo foliar de 4,33 cm. Las flores del sitio de Selva Alegre presentaron los valores más altos en
el área de la corola de 0,5 a 0,84 cm2, con una longitud promedio de los estambres de 0,6 a 1,5 cm; en cambio, las flores del sitio de
Uritusinga alcanzaron el mayor valor en la longitud del estilo de 0,8-1,6 cm, la longitud promedio de las flores fue de 1,3 a 1,6 cm. Los
frutos, presentaron una forma oblonga u elíptica, de color rojo oscuro, con una longitud de 1,9-2,48 cm; el mayor número de semillas por
fruto se evidenció en el sitio de Uritusinga, con la presencia de 39 semillas/fruto, con una longitud de la semilla de 4,3 a 5,73 mm.
Palabras claveCinchona officinalis, Caracterización morfológica, Órganos vegetativos, Órganos reproductivos.
Abstract—In order to generate useful information to know the morphological variability and conserve and increase the spread of Cinchona
officinalis L. (Rubiaceae) in its natural habitat, the characterization of the vegetative and reproductive organs of the species was carried out,
in the sectors of Selva Alegre and Uritusinga, from Loja province (Ecuador). Qualitative-quantitative botanical descriptors were used for
characterization. The trees of C. officinalis presented heights between 3 and 9 m, with opposite and decussate leaves, oval in shape, entire,
penninervia, yellowish green, 7.3 to 16.9 cm long, with a 1.2 to 3.7 cm long petiole. In the quantitative variables such as width and leaf
area, dissimilarity of values was evidenced between the two sites, with Selva Alegre presenting the highest value in the width of the base of
the leaf blade of 4.33 cm. The flowers from the Selva Alegre site presented the highest values in the corolla area of 0.5 to 0.84 cm2, with a
length of the stamens of 0.6 to 1.5 cm. On the other hand, the Uritusinga site reached the highest value in the length of the style of 0.8 - 1.6
cm, and the length of the flowers was 1.3 to 1.6 cm. The fruits presented an oblong or elliptical shape, dark red in color, with a length of
1.94 - 2.48 cm; the highest number of seeds per fruit was evidenced in the Uritusinga site, with the presence of 39 seeds/fruit with a seed
length of 4.3 to 5.8 mm.
KeywordsCinchona officinalis, Morphological characterization, Vegetative organs, Reproductive organs.
INTRODUCCIÓN
E
l Ecuador es considerado como uno de los 17 países
megadiversos,debido a su posición geográfica y la in-
fluencia de corrientes marinas: su ubicación tropical y andi-
na reúne múltiples condiciones favorables a la diversificación
de la vida, incluyendo distintos tipos de ambientes naturales,
variedad de climas y ecosistemas. Esta biodiversidad se ve
reflejada en la Región Sur del Ecuador, debido a las variadas
formas de vida que aquí existen (Jorgensen y León-Yánez
1999). En particular la provincia de Loja posee una alta bio-
diversidad de ecosistemas y grupos taxonómicos de plantas,
revelando la existencia de 639 especies de plantas endémicas
(Aguirre et al., 2017). Dentro de esta biodiversidad destaca
una especie representativa de la provincia de Loja, la Cincho-
na officinalis, llamada comúnmente “cascarilla”, reconocida
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CARACTERIZACIÓN MORFOLÓGICA DE LOS ÓRGANOS VEGETATIVOS Y REPRODUCTIVOS ERAS et al.
por sus grandes aportes medicinales, principalmente utiliza-
da para curar la malaria y el paludismo. Debido a esto las
poblaciones de cascarilla fueron sobreexplotadas y comer-
cializadas por su corteza, llegando a ser calificada en 1997
como una planta potencialmente amenazada (Buitron, 1999).
Según Jaramillo y Carrera (2008), la explotación de la Cin-
chona fue dirigida por los jesuitas quienes ejecutaban una
extracción controlada de la cascarilla, siendo expulsados en
1767. La explotación se incrementó en 1839, cuando Willian
Hooker decretó la tala completa de los árboles, provocando
la destrucción de la especie de los ecosistemas naturales. Una
de las mayores complicaciones fue la complejidad en el re-
conocimiento de Cinchona en campo, lo que significó una
sobreexplotación del árbol de la quina, obteniendo como re-
sultado una tala indiscriminada. El centro de producción se
dio principalmente en la zona de Loja, en los montes de Uri-
tusinga y Cajanuma (Tapia, 2013). Adicional a ello, activida-
des antrópicas como incremento demográfico, cambios en el
uso de suelo por ampliación de la frontera agrícola, quemas
periódicas y la deforestación, han ocasionado la destrucción
de su hábitat natural; pese a que su presencia es cada vez más
escasa en las zonas de distribución natural, la especie aún no
ha sido catalogada dentro de la lista de la UICN (Loaiza y
Sánchez, 2006).
La caracterización morfológica es conocida en la silvicul-
tura como una técnica exitosa del reconocimiento in situ de
especies forestales para el manejo de bosques mediante el
uso de descriptores botánicos, utilizados para estudiar la va-
riabilidad genética, identificar plantas y conservar los recur-
sos genéticos, ofreciendo un mejor resultado al momento de
querer incrementar la densidad de especies deseables (Lam-
precht, 1986; Barrera, 1992; Hernández, 2003). La necesi-
dad de una caracterización morfológica se justifica no solo
por el conocimiento que se genera en la fenología de la es-
pecie, sino que para propósito de mejoramiento genético es
indispensable conocer la biología reproductiva y la variación
fenotípica que presenta la especie (Guerrero, 2010). De es-
ta forma se podrá conocer el nivel de cambio fenotípico que
existe dentro de la especie y el potencial que presenta alguno
de los materiales genéticos para que sean incorporados en
programas de mejoramiento genético (Manco y Pérez, 2009).
Con estos antecedentes, el presente artículo pretende con-
tribuir con información sobre las características morfológicas
de los órganos vegetativos y reproductivos de Cinchona of-
ficinalis L. (Rubiaceae), provenientes de los sitios de Selva
Alegre y Uritusinga. A partir de los resultados se busca for-
talecer las bases teóricas para posteriores descripciones que
prioricen el manejo, la identificación taxonómica y el me-
joramiento genético de la especie, contribuyendo al conoci-
miento y conservación de Cichona officinalis.
MATERIALES Y MÉTODOS
Ubicación del área de estudio
El presente trabajo de investigación se desarrolló en la pro-
vincia de Loja (Ecuador), específicamente en dos sitios: Sel-
va Alegre del cantón Saraguro, ubicado entre las coordenadas
geográficas (UTM WGS 84): 9607758 m S y 681538 m E,
a una altitud de 2744 m.s.n.m y una temperatura promedio
que fluctúa entre 10 ° C y 21° C; y Uritusinga que corres-
ponde al cantón Catamayo, ubicado geográficamente en las
coordenadas sur 9547370 m S y 692425 m E, a una altitud
de 2438 m.s.n.m, con una temperatura promedio entre 12 °C
a 21 °C (Figura 1) (Eras et al., 2019). La identificación de
las características morfológicas de las muestras se lle a ca-
bo en las instalaciones del Laboratorio de Micropropagación
Vegetal de la Facultad Agropecuaria y de Recursos Naturales
Renovables de la Universidad Nacional de Loja, ubicado en
las coordenadas 699830 m E y 9554084 m S, en el cantón y
provincia de Loja.
Fig. 1: Mapa de ubicación del área de estudio.
Selección y colecta del material vegetal y reproductivo
Para la selección de las muestras, se tomó en consideración
el calendario fenológico de Cinchona officinalis, levantada
en el proyecto “Estudio fenológico y análisis de las carac-
terísticas del suelo donde se desarrolla Cinchona Officinalis
L., en cuatro relictos boscosos de la provincia de Loja” de
Padilla (2017). A partir de ello se realizaron tres salidas de
campo, durante los meses de junio a agosto del año 2020, y
se identificaron los árboles recorriendo las áreas de estudio.
Para la colecta del material vegetal y reproductivo se con-
sideró que el árbol haya alcanzado la madurez fisiológica,
es decir que presente fructificación, con la finalidad de te-
ner una colecta completa de un mismo individuo. A partir
de ello se seleccionaron 10 individuos en cada relicto bos-
coso, y se realizó la colecta de 5 hojas, 5 flores, y 5 frutos
por individuo, tomando muestras de diferentes partes del ár-
bol (Figura 2A). Las muestras de las hojas fueron prensadas
en campo, para poder ser trasladadas al laboratorio, mientras
que las muestras de flores y frutos se colocaron en fundas
plásticas, debidamente etiquetadas con su respectivo código
para su posterior caracterización.
Enfoque y diseño de investigación
Esta investigación es meramente descriptiva, mediante el
reconocimiento de las características por observación y me-
dición directa, y tiene un enfoque cuanti-cualitativo (Martí-
nez y Ávila, 2009 y Vozzo, 2005). El análisis de las caracte-
rísticas morfológicas se realizó a partir de las prescripciones
de Andersson (1995, 1998).
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e-ISSN: 1390-5902
CEDAMAZ Revista del Centro de Estudio y Desarrollo de la Amazonia , Vol. 11, No. 01, pp. 13–21, Enero–Junio 2021
Identificación morfológica de los órganos vegetativos
y reproductivos
Se llevó un registro en campo de 10 árboles previamente
seleccionados en cada relicto boscoso y se identificaron ca-
racterísticas dasométricas como: estado sanitario, forma del
fuste, filotaxia, DAP y altura total de cada árbol. Para estu-
diar las características morfológicas de Cinchona officinalis
se examinaron 300 muestras en total, las cuales correspon-
dían a hojas, flores y frutos. Los caracteres cuantitativos co-
mo longitud y ancho fueron medidos con el calibrador digi-
tal (Figura 2B), además se utilizó el programa ImageJ 64bits,
para el cálculo de áreas (Figura 2D). Los caracteres cualita-
tivos fueron identificados de forma visual. Para distinguir el
color de las muestras se tomó como referencia la tabla de co-
lores de Munsell. Los frutos de cada sitio fueron pesados con
una balanza digital (peso húmedo del fruto) (Figura 2C) y se
contó el número de semillas que contenía cada fruto (Tablas
1 y 2; Figura 2) (Campuzano, 2009).
Análisis de datos
Para el presente estudio se realizó un análisis de las carac-
terísticas de Cinchona officinalis para observar la similitud
y variabilidad entre los individuos seleccionados de los dos
sitios. Para ello se realizó el procesamiento de datos en una
base de Excel, ordenando la información obtenida de cada
descriptor. Para el análisis de las características cuantitativas
se aplicó la estadística descriptiva en una matriz de Excel,
obteniendo los valores de media y representándolas a través
de gráficas; para el estudio de las variables cualitativas se
efectuó un análisis de los caracteres o variables, mediante ta-
bulación simple (Hair et al., 1999).
Tabla 1: Caracteres vegetativos de Cinchona officinalis L.
Descriptores propuestos Tipo de característica
Cuantitativa Cualitativa
Características de los árboles
Estado sanitario *
Forma del fuste *
Filotaxia *
DAP (cm) *
Ht (m) *
Características de las hojas
Longitud del limbo fo-
liar
*
Ancho de la base del lim-
bo foliar
*
Área foliar del limbo
*
Forma del limbo foliar *
Tipo de borde *
Longitud del pecíolo *
Tipo de nervadura *
Color de la hoja *
Tabla 2: Caracteres reproductivos de Cinchona officinalis L.
Descriptores propuestos Tipo de característica
Cuantitativa Cualitativa
Características de las flores
Longitud de la flor desde
la base hasta el ápice
*
Ancho de la base de la
corola
*
Ancho de la parte supe-
rior de la corola
*
Área de la corola de flor
*
Forma de la flor *
Color de los pétalos *
Tipo de flor por pétalos *
Tipo de flor por la unión
de los sépalos
*
Tipo de flor por la unión
de los estambres
*
Número de estambres *
Longitud promedio de
los estambres
*
Forma del pistilo *
Longitud del estilo *
Color de los sépalos *
Longitud promedio de
los sépalos
*
Número de sépalos *
Número de pétalos *
Presencia de calicillo *
Forma del ovario *
Características de las frutos y semillas
Longitud del fruto desde
la base hasta el ápice
*
Ancho de la base del fru-
to
*
Ancho de la parte supe-
rior del fruto
*
Área total del fruto
* *
Forma del fruto *
Color del fruto *
Tipo de fruto *
Número de valvas del
fruto
*
Peso promedio del fruto *
Longitud del pedúnculo
del fruto
*
Presencia de calicillo en
la base del fruto
*
Número de sépalos del
calicillo
*
Número promedio de se-
millas por fruto
*
Longitud promedio de la
semilla
*
Color de la semilla *
Forma de la semilla *
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